LA SUBIDA GLOBAL DE LOS OCÉANOS PODRÍA SER MÁS DEL DOBLE DE LO ESPERADO PARA FIN DE SIGLO


| CIENCIA – MEDIO AMBIENTE | El aumento del nivel de los océanos se acelera desde la década de 1960. Es el resultado del derretimiento de hielos en Groenlandia y la Antártida, lo afirma un estudio de la Universidad de Siegen, Alemania. Es decir: No solo aumenta el nivel del mar, sino que cada vez aumenta más rápido


|Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Siegen, Alemania, examinó un conjunto global de registros de mareógrafos costeros en combinación con información espacial de la altimetría satelital para volver sobre la aceleración en el tiempo y el espacio.

“Desde principios de la década de 1990, los satélites han medido el nivel del mar con alta precisión y una buena cobertura espacial en casi todo el océano, y los científicos han descubierto que su promedio global se ha acelerado en los últimos 25 años, principalmente como resultado del aumento de la fusión en Groenlandia y la Antártida”, dice Sönke Dangendorf, científico de la Universidad de Siegen y autor principal del artículo.

Hasta ahora, no estaba claro cuándo comenzó esta aceleración, en qué región se inició y qué procesos contribuyeron más a ella.

Contestar estas preguntas se vio obstaculizado por el hecho de que antes del advenimiento de la altimetría satelital en 1992, nuestro el conocimiento se basó principalmente en unos pocos cientos de mareógrafos que registran el nivel del mar a lo largo de las costas del mundo, y que nuestros enfoques disponibles para reconstruir el nivel del mar a nivel mundial a partir de estos registros eran demasiado imprecisos.

El equipo internacional de científicos, con miembros de EE. UU. Y Europa, abordó el problema y desarrolló un enfoque novedoso que estima los patrones espaciales del nivel del mar a partir de registros de mareas y reproduce los datos satelitales mucho más completos con una precisión hasta ahora sin precedentes.

La nueva estimación de los indicadores de mareas muestra una aceleración similar a la registrada por los satélites desde el espacio en los últimos 25 años.

“Sin embargo, también demuestra que, en lugar de coincidir con el advenimiento de la altimetría satelital a principios de la década de 1990, la aceleración realmente comenzó en la década de 1960”, agrega Carling Hay, geofísico del Boston College y coautor del estudio.

De hecho, el nuevo estudio sugiere que la tasa de aumento global del nivel del mar ha aumentado de un poco menos de un milímetro por año en la década de 1960 a más de 3 milímetros por año en la actualidad.

Las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra han estado calentando el planeta en alrededor de 1 °C desde tiempos preindustriales.

Este aumento está causando que el nivel del mar se eleve en todo el mundo debido a la expansión del agua a medida que se calienta y a la adición de agua a los océanos a medida que se derrite el hielo terrestre de los glaciares y las capas de hielo.

Sin embargo, este aumento en el nivel del mar no ocurre de manera uniforme.

Los cambios acompañados en el campo de gravedad de la Tierra, la circulación del océano y los patrones de vientos principales redistribuyen el agua de manera desigual, de modo que el aumento del nivel del mar en una región puede venir con una caída del nivel del mar en otros lugares.

 


 

 

Revista Tiempo 30

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